我们的系列秘诀之三

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您是否拥有您的专利? 这可能显而易见,但这个问题不能等闲视之。我知道还有更重要的事情需要考虑(相信我——还有更重要的事情要写!),然而,正如合同中的细则一样,如果不引起重视,最枯燥乏味的东西可能引起大问题。

请注意:我可以为您撰写全世界最好的专利申请。我可以帮助您获得非常广泛的权利要求,使您在未来多年将竞争对手排除在您的技术领域之外。然而,如果实际并不拥有该专利,则它对于您或您的公司完全没有任何价值。

因此我再问一次:您是否拥有您的专利? 

等一下,公司不是已经拥有其专利了吗? 毕竟,它一开始就为其支付了费用!

这是美国与其他众多国家之间的一个巨大差异。在许多国家,雇员与工作有关的发明属于雇主的法定产权。而在美国,所有权总是始于发明人,因此和任何产权一样,专利所有权必需从发明人雇员转移至雇主。

那么您如何确保您的公司掌握其专利所有权?

当然是签订合同!确保您公司掌握其专利所有权的两种最常用方式是:(a) 把它写入雇佣或服务合同;(b) 通过转让协议。最好是双管齐下,虽然许多情况下一份雇佣或服务合同是行不通的。在这些情况下,让发明人签署一份转让协议是必不可少的。

通过雇佣或服务合同的所有权

在您的雇佣或服务合同中总体提及知识产权并特别提出专利问题会有若干好处——无论具体的雇员或服务提供者是全职还是兼职、外部承包商或顾问、甚至是大学教授、博士后或学生。最大的好处是,借助雇佣或服务合同可明确设定您公司的知识产权规则:为雇员定义什么构成知识产权、其产生的时间和地点,以及最重要的是——所有权属于谁及其转移发生的时间。通过以精心撰写雇佣或服务合同的方式,您可以有效获得您公司内部产生的所有知识产权,一经创造出来即获得

通过转让协议的所有权

为了获得在雇佣或服务合同中纳入一项知识产权条款的所有好处,您公司及/或其知识产权(尤其是专利权)中的所有发明人、购买人或潜在受让方仍将需要您出示来自发明人的明确的产权链,以此证明您在一项特定发明中出售或授权许可任何专利的权利。这正是转让协议的由来。

不同于雇佣或服务合同,转让协议通常特别具体。它将同时列出专利的名称(如标题)及其注册或申请号。签署一份转让协议可明确规定某项特定专利归公司所有,且公司拥有该发明中与该专利有关的所有权利。一项额外的好处是,在美国专利与商标局,这是您公司有权对某项专利或专利申请做主的最好证明。

这一切应当在何时完成?

越快越好!

雇员和服务提供商来来往往,所以最好一开始就在雇佣或服务合同上签署这些内容,或在专利或商标申请提交后尽快(甚至之前)签署转让协议。这样,当您的投资人问您是否拥有自己的知识产权时,您可以充满信心地给出肯定回答,并继续推进更重要的事情。

您对于上述信息是否有任何疑问?有没有您想了解的一些主题?请告诉我!

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